COLORIN PINTO

Continuamos con el  Capítulo 16 de nuestra serie 101 ARBOLES DE YUCATAN, traducida del libro del autor JIM CONRAD: COLORIN PINTO

colorinpintoA lo largo de las calles y caminos de Yucatán, pueden apreciarse ocasionalmente pequeños árboles con hojas rayadas de amarillo como muestra la imagen a la derecha.  Se trata del Colorín Pinto, Erythrina variegata. El nombre se debe al color rojo de las flores que produce en plena temporada seca, por mediados de Febrero, en densos racimos, como muestra la imagen al final del texto.
El Colorín Pinto es miembro de la familia de las Leguminosas,  por lo que esas flores rojas de 8cm son la típica flor de frijol, pero con el pétalo superior exageradamente grande relativo a los pétalos inferiores.
Además de ser bellos y fáciles de cultivar, en muchas culturas el Colorín Pinto tiene diversos usos.  En la Florida se plantan para formar setos.  En la India son utilizados para colgar otras plantas trepadoras como vainilla, pimienta, camote y betel.  Durante los meses más calurosos sus hojas dan sombra a estas otras plantas, manteniéndolas húmedas.  Al refrescar el clima, caen las hojas permitiendo que les llegue directamente el sol, que es lo que necesitan en esa temporada.  También son populares árboles de ornato y sombra en muchos lugares, y son utilizados como postes de cercos.  Sus hojas son buen alimento para ganado, ya que contienen entre 16-18% de proteína.
En Asia tiene usos medicinales, y el jugo de sus hojas es mezclado con miel para matar parásitos Céstodos, Nemátodos y Oxuiros.  Las mujeres beben el jugo para estimular la lactancia y menstruación.  En cataplasma alivia la artritis reumatoide.  Su corteza es utilizada como laxante, diurético y expectorante.  Los Mayas con quienes he conversado al respecto, desconocen estos usos, lo cual es de esperarse, ya que no es una especie nativa y no estaba presente mientras evolucionó su tradición.

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Texto y fotos de Jim Conrad.

Traducción de David Nuñez.

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