PANDANUS

Continuamos con el Octavo Capítulo de nuestra serie 101 ARBOLES DE YUCATAN, traducida del libro del autor JIM CONRAD: PANDANUS

Pandanus

 

La imagen anterior muestra un ejemplar sumamente ramificado de 7.5 metros de altura, (inusualmente alto para Yucatan) de una de las especies ornamentales peor apreciadas y mal conocidas de Yucatán.  Esta se encuentra en el hotel Hacienda Chichen, junto a las ruinas de Chichén Itzá.

Se trata de un Pandanus, quizá Panandus veitchii, originario de la Polinesia. Se reconocen cerca de 600 especies de Panandus. La mayor dificultad en identificar especies, es que depende de las flores, y aquí rara vez florecen.

Se parecen a las palmeras, yucas y amarilidaceas, pero no pertenecen a ninguna de estas familias.  Mas bien son su propia familia, las Pandanaceas.  Son nativas de los trópicos del Viejo Mundo, particularmente de Malasia y las Islas del Pacífico.  Son monocotiledoneas, como los pastos y lirios. Las plantas pueden ser hembras o machos.

En Yucatán es más común ver individuos jóvenes, con tallos subdesarrollados.  La gente las planta pensando que serán como agaves, sin imaginarse jamás que pueden llegar a tener el tamaño de un árbol.  Los Pandanus maduros tienen raíces como las de la siguiente imagen. raices pandanus

Si no esta seguro de tener un Pandanus joven u otra cosa similar, fíjese en las hojas.  Las de Pandanus son rígidas como papel enmicado, con una vena central prominente entre muchas pequeñas venas secundarias paralelas, y tiene pequeñas, filosas y anchas espinas, como muestra la imagen a continuación.
pandanus3

Texto y fotos de Jim Conrad.

Traducción de David Nuñez.

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